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baño

Antes de los Turcos, los Romanos, los Bizantinos y la gente nómada de la región tenían sus propios rituales de baño. Aquellas tradiciones crearon un nuevo concepto que los Europeos lo llamaron " El Baño Turco ".

tellakUn baño Turco combina cuatro elementos básicos, el calor seco, el calor húmedo, frío y el masaje. Estos elementos estimulan y limpian el cuerpo además de mejorar la salud. El bañista primero entra en una sala caliente, el cuerpo empezará a sudar hasta que la acción del vapor se mantenga el nivel de sudoración. Uno mismo se limpia con agua y jabón mediante de un masaje relajante. Después se toma un baño frío para que el cuerpo vuelva a la temperatura normal.

Los baños Turcos o hamams como dice la gente local no solamente sirvieron para limpiar el cuerpo o la piel, eran también el sitio de encuentro social. Antiguamente las mujeres del harén del palacio iban a los baños acompañados por sus sirvientes en una gran ceremonia haciendo gala de sus toallas bordadas, zapatillas incrustadas de nácar y pasaban horas y horas relajadas en la sala caliente. Era el lugar adecuado donde las mujeres mayores buscaban las posibles novias para sus hijos. La parafernalia de baño turco, " El pestemal " una tela que cubre el cuerpo del bañista. " Takunya ", zapatillas de madera que se usan en los baños, han sido sustituidos por las zapatillas de plástico. "Tarak kutusu", una caja de cobre o de oro en que se guardaban el jabón, champú y otro tipo de cosas que tiene que ver con el baño. " Tas ", palangana de cobre para bañarse. Algunos de estos elementos ya no se usan, pero los demás incluso se puede comprar en los bazares.

hamamLa construcción de los baños turcos se hacía diferente en función del sexo al que fuera destinada. Actualmente se utiliza la misma construcción en horarios diferentes para las mujeres y los hombres. Muchos baños fueron construidos durante la época Otomana, cuarenta de ellos por el gran arquitecto Sinán. Los baños turcos por el exterior tienen un perfil de cúpula distintiva con los cristales de botella que orientan los rayos de luz solar por dentro. En el interior, la primera sala se llama " Camekan ", una sala cuadrada, con las fuentecitas y pequeños camerinos individuales para cambiarse la ropa. Después de camekan se pasa a la sala pequeña de " Sogukluk ", que es la parte fría como los antiguos firigidarios de los baños romanos. La última parte es la sala más grande, vaporosa y caliente de baño " hararet " que está cubierta de mármol. En el centro de esta sala hay una plataforma elevada de mármol " Gobek Tasi " en castellano la piedra de panza. Está justamente encima de los hornos que sirven para calentar el hamam. El bañista se tumba aquí para recibir un masaje fortísimo o para que le froten con un guante duro " Kese ". Tellak, es el hombre que se encarga de dar los masajes y frotar la piel de bañista con el kese. Después de salir de la sala caliente y antes de vestirse se puede disfrutar de la nueva sensación tumbado en el camerino individual tomando una cerveza. A pesar de que muchos baños han desaparecido aún se pueden encontrar en Estambul algunos históricos como " Galatasaray Hamami" en la parte moderna y " Çemberlitas Hamami o Suleymaniye Hamami " en la parte antigua de la ciudad.